el limite de la ciencia? su costo…

! first post ever in spanish !

parcialmente tomado de este artículo

Hugh Herr, director del grupo de biomecánica del Media Lab (en el Massachussets Institute of Technology), aseguró durante su charla en  la reunión anual que la plataforma TED dedica a la innovación que “la electromecánica integrada o implantada en el cuerpo está empezando a derribar la barrera entre capacidad y discapacidad, entre las limitaciones del ser humano y su potencial”. Para encontrar un ejemplo solo le hizo falta señalarse a sí mismo porque, además de diseñar miembros biónicos en los laboratorios del MIT, los lleva puestos.

herr

Su idea es que el cuerpo humano nunca se rompe, lo único que falla es la tecnología disponible: “las partes artificiales de mi cuerpo son maleables, pueden tomar cualquier forma, cualquier función, para crear estructuras que podrían incluso ir más allá de las capacidades biológicas”. Con ayuda de un nutrido equipo de ingenieros y científicos, logró fabricarse unos miembros especiales que no solo le han permitido volver a practicar el deporte que le apasiona (escalada), sino que, según él, lo hace incluso mejor que antes.

Como Hugh, cerca de un millar de pacientes utiliza la prótesis biónica BiOM, desarrollada en el MIT y comercializada desde 2011. Considerando que este miembro artificial cuesta màs o menos 50000 $ (si, 40000 $ más que una prótesis estándar), quién se puede permitir esa compra? Ademàs, la mayoría de las compañías aseguradoras no cubre BiOM, que entonces se vuelve aún más caro… Aunque los abogados traten de demostrar tener una prótesis disminuye a largo plazo los costos de la asistencia sanitaria, asegurando a los amputados un estilo de vida más activo y, por consiguiente, un menor riesgo de problemas como la obesidad, la diabetes y la depresión. Entonces, quiénes son los usuarios de BiOM? Parece que se trata de veteranos, que pueden aprovechar los beneficios del seguro social del Departamento de Defensa (que financió la investigación de Herr y ayudó a la comercialización de BiOM)… beneficios exclusivos en favor de una parte de la sociedad. Entonces, de momento, BiOM es realmente “una tecnología innovadora que ayuda a alcanzar sus propias metas y mejorar su movilidad“, pero severamente limitada por su costo.

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